Revisión de la impresora 3D Ultimaker 3: impresiones de alta calidad, por un precio bajo.

El Ultimaker 3 es el último del gigante holandés de impresión en 3D, y la nueva impresora tiene un gran conjunto de zapatos para llenar. Nos encantó el Ultimaker 2 , y el Ultimaker 3 ofrece más flexibilidad y soporte de doble extrusora que lo convierten en una impresora 3D muy atractiva para usuarios serios. Sin embargo, no es barato: a $ 3,495 para el modelo estándar y $ 4,295 para el modelo extendido que ofrece un área de impresión más grande, el Ultimaker 3 es una inversión seria. Pero para aquellos que desean una impresión de vanguardia en modelado de deposición fundida (FDM) y flexibilidad en los materiales, es una buena inversión.

Diseño: una máquina elegante

El Ultimaker 3 tiene el mismo diseño de plástico blanco que el Ultimaker 2, con luces LED incorporadas que le dan un aspecto de ciencia ficción. El modelo estándar que miramos mide aproximadamente 13,5 x 15 x 15,5 pulgadas, por lo que ocupará una buena parte del espacio de su escritorio.

Sin embargo, el volumen de construcción que ofrece esta impresora 3D es impresionante para el tamaño: puede imprimir objetos de hasta 8.5 x 8.5 x 7.9 pulgadas, un total de 570 pulgadas cúbicas. Es un toque más grande que las 555 pulgadas cúbicas que ofrece MakerBot Replicator + a un precio similar, pero ambas son lo suficientemente grandes para la mayoría de los trabajos de impresión. La mayoría de la gente nunca querrá imprimir algo tan grande, ya que tomaría mucho, mucho tiempo.

El modelo Ultimaker 3 Extended es más alto que el estándar, mide 19.3 pulgadas de alto. Sin embargo, esto le permite aumentar el área de impresión a 8.5 x 8.5 x 11 pulgadas, para un total de 794.75 pulgadas cúbicas.

La principal innovación en el Ultimaker 3 es un cabezal de impresión rediseñado, que incluye dos extrusoras intercambiables. (Ultimaker llama a estos “núcleos de impresión”). Esto significa que el Ultimaker 3 puede imprimir a partir de dos carretes de filamento a la vez, por lo que puede imprimir en dos colores o con dos materiales diferentes. El mejor uso de esto es el filamento de PVA soluble en agua que ofrece Ultimaker (y un carrete que se incluye con el Ultimaker 3), que se puede utilizar para imprimir soportes. Al imprimir con un único extrusor y material, debe retirar manualmente los soportes después de la impresión. Con el filamento de PVA, puede imprimir el objeto en un material y los soportes en PVA, y luego quitar los soportes con agua.

El cabezal de impresión rediseñado también le permite cambiar fácilmente los núcleos de impresión por diferentes materiales. Se incluyen tres núcleos de impresión: dos que se pueden usar con materiales como PLA y ABS, y uno que se puede usar con el nuevo filamento soluble en agua PVA. Estos núcleos de impresión pueden intercambiarse en menos de un minuto, por lo que puede pasar rápidamente de la impresión con PLA y PVA a la impresión con dos colores de PLA, y luego viceversa. Cada uno de los núcleos de impresión tiene un chip de identificación incrustado en él, por lo que no utilizará accidentalmente el incorrecto.

La cama de impresión del Ultimaker 3 tiene una lámina de vidrio sobre un elemento calefactor que calienta el vidrio. Puede quitar la hoja de vidrio deshaciendo los dos clips que la mantienen en su lugar en la parte frontal de la cama de impresión, lo que facilita la extracción de impresiones grandes. Descubrimos que la mayoría de las impresiones se pegaron a esta cama de impresión sin problema, pero la cinta del pintor o el pegamento blanco se pueden usar y quitar fácilmente después de que se haya completado la impresión.

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Materiales de impresión: mucho apoyo

Ultimaker siempre ha respaldado una amplia gama de materiales impresos, y Ultimaker 3 continúa con esta tradición. Fuera de la caja, el Ultimaker 3 puede imprimir con materiales estándar, como PLA y ABS, además de otros más exóticos, como nylon y copoliéster (CPE), que requieren temperaturas más altas. La impresora no admite filamentos flexibles como NinjaFlex, pero Ultimaker sí ofrece una alternativa llamada TPU 95A que es tan flexible como el caucho. La extrusora puede alcanzar una temperatura máxima de 536 grados Fahrenheit (280 grados Celsius), y la cama de impresión puede alcanzar 212 grados F (100 grados C).

El Ultimaker 3 utiliza un filamento de 3 milímetros (0,2 pulgadas), que es más grueso que el tipo de 1,75 mm (0,7 pulgadas) utilizado en muchas impresoras 3D FDM. Los carretes de este material comprados a Ultimaker cuestan alrededor de $ 50 e incluyen una etiqueta NFC que identifica el tipo y el color de la impresora. Sin embargo, a diferencia de las impresoras de la talla de XYZprinting, esto no le impide usar materiales de otros fabricantes. La impresora funcionará con filamento sin una etiqueta NFC, y el tipo de material se puede seleccionar manualmente en la impresora o en Cura fácilmente.

Configuración: Comenzar con facilidad

El Ultimaker 3 viene en su mayoría premontado, por lo que configurarlo es simple. Quita un poco de cinta, instala el portabobinas de impresión y conecta un cable, y el Ultimaker 3 está listo para funcionar. La impresora incluye una interfaz Wi-Fi, que configura utilizando la aplicación Ultimaker, disponible tanto para iOS como para Android. Esta aplicación también puede controlar y controlar impresiones. Estuvimos despiertos e imprimimos unos 30 minutos después de abrir la caja.

Todas las impresoras requieren nivelación de la cama, donde la distancia entre la cama de impresión y la extrusora está configurada para garantizar que el primer nivel de la impresión sea agradable y fino. El Ultimaker 3 lo hace automáticamente al comienzo de cada impresión con un proceso llamado nivelación automática. Durante este proceso, la impresora utiliza el cabezal de impresión, moviéndolo sobre la cama de impresión y bajándolo hasta que toque la cama de impresión y active un interruptor. Hacer esto en seis puntos en la cama de impresión asegura que la cama de impresión esté nivelada. Esto también se puede hacer manualmente usando un papel si es necesario, pero encontramos que el proceso automático se realizó sin problemas.

Interfaz: lleno de características, pero fácil de usar

Hay tres formas de controlar el Ultimaker 3: los controles integrados, el programa Cura ejecutándose en una computadora y la aplicación móvil.

Los controles directos a bordo incluyen una pequeña pantalla OLED y un dial y botón de combinación. Desde aquí, puede iniciar una impresión, controlar el progreso de la impresión o controlar las opciones de la impresora, como cambiar filamentos o imprimir núcleos. Es un sistema simple que funciona bien; puede imprimir desde una memoria USB con solo un par de clics del dial.

El programa Cura es la forma en que la mayoría de los usuarios controlarán esta impresora. Esta aplicación de código abierto está disponible para macOS, Windows y Unbuntu Linux, y puede controlar la impresora a través de una conexión USB o de red. Cura puede leer la mayoría de los formatos de modelos 3D, y luego cortarlos y prepararlos para la impresión. No puede crear nuevos modelos, pero puede realizar acciones de edición básicas, como escalar, mover y combinar varios modelos en una sola impresión. Cura también convierte el modelo en las capas que se imprimirán (llamado corte) y crea el archivo que se envía a la impresora 3D. Finalmente, envía este archivo a la impresora y lo pone en funcionamiento. Puede controlar la impresión desde Cura y ver imágenes de la cámara pequeña incorporada en el cuerpo de la impresora.

Cura es un programa bastante simple de usar, que proporciona una vista previa en 3D del modelo que puede moverse. También proporciona acceso a las numerosas configuraciones que controlan cómo se crea la impresión, incluido cuánto material se utiliza para soportar el interior del modelo (llamado relleno) y cómo se admite el modelo durante la impresión. Usando las etiquetas NFC dentro de los carretes de impresión Ultimaker, la impresora le dice a Cura qué material está cargado, por lo que no va a utilizar accidentalmente la configuración de ABS con filamento PLA.

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Finalmente, la aplicación móvil Ultimaker le permite cargar e imprimir modelos directamente, utilizando el motor de corte incorporado en el sitio Youmagine.com que ejecuta Ultimaker. También le permite controlar la impresión desde la cámara incorporada de la impresora.

Proceso de impresión: sencillo con pocas fallas

El Ultimaker 3 demostró ser una impresora muy confiable, con pocos problemas en nuestras impresiones de prueba. Ninguna de nuestras impresiones falló completamente. Todas las impresiones que hicimos con PLA, ABS y el material de PVA soluble en agua se adhirieron muy bien a la cama de impresión y no se tambalearon ni se cayeron durante la impresión. Encontramos que las partes de los soportes de PVA tenían tendencia a caerse o aflojarse, dejando pedazos de material alrededor de la cama de impresión. Sin embargo, esto no causó que la impresión fallara; precisamente por esta razón, Cura construye más soportes de los necesarios.

 
 

El proceso de impresión también se puede controlar desde Cura o la aplicación Ultimaker 3 a través de una cámara pequeña incorporada en la impresora. La impresora no es demasiado ruidosa, pero definitivamente es una ventaja poder monitorearla desde otra habitación.

Una vez que se completa la impresión, debe quitarla de la cama de impresión. Esto requiere algo de fuerza, ya que tanto el PLA como el ABS se adhieren demasiado bien a la cama de impresión de vidrio. Descubrimos que la mejor técnica era usar el esparcidor de pintura incluido para levantar una esquina de la impresión y luego empujarla lentamente por debajo de la impresión hasta que despegara. Funciona (y no daña la cama de impresión de vidrio templado), pero sí requiere un poco de fuerza bruta.

Velocidad de impresión:

El Ultimaker 3 es una impresora bastante lenta; descubrimos que tardaron entre 6 horas y 6 minutos en modo borrador y un poco más de 24 horas en modo de mejor calidad para imprimir nuestro modelo de prueba “The Thinker” de 3,5 pulgadas de alto. Eso es mucho más lento que algunas impresoras; por ejemplo, MakerBot Replicator + podría generar una impresión de borrador de tamaño similar en menos de 2 horas, o alrededor de un tercio del tiempo que tardó el Ultimaker 3. Sin embargo, la calidad de impresión del Ultimaker 3 fue superior a la del Replicator +, incluso en modo borrador.

Credit: Richard Baguley Crédito: Richard Baguley Notablemente, aunque el uso del filamento de PVA para construir soportes solubles en agua definitivamente facilita la limpieza de las impresiones, también agrega tiempo. Le tomó alrededor de 14 horas imprimir nuestro modelo de escultura geométrica en modo normal con soportes impresos en el mismo material PLA que el modelo en sí. En comparación, tomó un poco más de 28 horas, el doble de tiempo, imprimir el mismo modelo con soportes de PVA solubles. Esa es una gran diferencia de tiempo, lo que significa que probablemente termines usando PVA solo cuando sea necesario.

El MakerBot Replicator + podría generar una impresión de borrador de tamaño similar en aproximadamente un tercio del tiempo que tardó el Ultimaker 3. La calidad de impresión del Ultimaker 3 fue superior, incluso en modo borrador.

Ultimaker nos dijo que está trabajando para mejorar las velocidades de impresión para PVA, y la compañía publica actualizaciones regulares para Cura y el firmware de la impresora que acelerará el proceso un tanto. Sin embargo, la compañía señala que la impresión con materiales múltiples será más lenta que con un solo material, ya que implica calentar dos materiales y cambiar entre los extrusores. Ultimaker no está equivocado en ese sentido, así que tenga en cuenta que el uso de esta función probablemente siempre resultará en una impresión lenta, incluso a la vez que abre nuevas posibilidades para la impresión en 3D.

Ultimaker ofrece el ejemplo de una escultura impresa en 3D de esferas que giran libremente una dentro de otra, donde cada esfera se imprime dentro de otra y se mantiene en su lugar con soportes disolubles. Esto significa que las esferas se pueden imprimir de una vez con soporte soluble entre ellas, en lugar de imprimirse como partes múltiples que se pegan entre sí. Esto significa que el objeto completo puede imprimirse en una pasada, con los soportes eliminados posteriormente con agua, dejando que las esferas se muevan de forma independiente.

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Calidad de impresión: algunos de los mejores que hemos visto

Nos quedamos muy impresionados con la calidad de impresión del Ultimaker 3. La impresora manejó todos nuestros difíciles modelos de prueba sin problemas, produciendo impresiones muy atractivas con gran detalle y superficies lisas y limpias. Incluso en el modo de borrador más rápido, descubrimos que las impresiones se veían geniales, con muy pocos fallos o problemas.

Credit: Richard Baguley Crédito: Richard Baguley En nuestras pruebas con el escaneo 3D de la escultura “The Thinker” de Rodin, el Ultimaker 3 produjo algunas de las impresiones de mejor calidad que jamás hayamos visto, con una superficie muy lisa y un excelente detalle. De hecho, vimos muy poca diferencia entre los modos de impresión Normal y de Alta Calidad; ambas impresiones eran de excelente calidad y tenían capas apenas visibles.

Vimos la misma calidad de impresión excelente con nuestros otros modelos de prueba. La escultura geométrica se imprimió con precisión con bordes y puntos limpios y afilados. Mientras tanto, nuestros engranajes geométricos se imprimieron limpiamente y solo requirieron una limpieza mínima antes de que pudiéramos ajustar todo el mecanismo.

Línea de fondo

El Ultimaker 3 es un acto de clase: una impresora 3D muy sólida que puede producir impresiones 3D de excelente calidad. También es fácil de configurar e imprimir, admite una gran cantidad de materiales y tiene un software flexible y fácil de usar. Las nuevas características, como el soporte de material dual y la cámara para supervisar las impresiones en curso, son bienvenidas adiciones que aumentan la usabilidad de la impresora.

Aún así, ese precio de $ 3,495 da un poco de miedo, y la impresora es bastante lenta. Estos factores sin duda descartan el Ultimaker 3 para aquellos interesados ​​casualmente en la impresión en 3D, o usuarios educativos que desean producir muchas impresiones rápidamente. Pero el Ultimaker 3 será una gran elección para los usuarios que desean una impresora 3D flexible y de primera calidad que pueda producir una calidad sorprendente en una gran variedad de materiales y que pueda crecer con ellos a medida que experimentan con la impresión 3D.

 

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